Río Xingu, Brasil
Río Xingu, Brasil. © Haroldo Palo Jr.

Os Fundos de Água

O Desafio da Água

América Latina, uma região com água, mas sedenta

De toda água ao redor da Terra, apenas 2,5% é água doce adequada para uso industrial, agrícola e doméstico. E menos de 0,32% dessa se encontra em lagos, rios, zonas úmidas e aquíferos acessíveis.

A América Latina tem 1/3 da água doce do mundo, mas ela é distribuída de forma desigual. Vinte e cinco por cento do seu território é deserto e, em alguns países, como Argentina, Chile e México, esse percentual aumenta para mais de 50%.

A maioria das áreas que fornecem água potável para as cidades também são zonas importantes para a biodiversidade. No entanto, elas estão ameaçadas pelo desmatamento; degradação do habitat devido a mudanças no uso da terra para expansão agrícola e atividades de pastoreio, e por causa do crescimento das cidades e do desenvolvimento de infraestrutura. Entre 2000 e 2005, 64% do desmatamento global ocorreu na América Latina.

Principais desafios da água na região
Principais desafios da água na região Estes são alguns dos principais desafios de um modo geral. No entanto, o problema se torna mais agudo em algumas regiões do que em outras.

DESAFIOS HÍDRICOS POR SETOR

Agricultura
Em média, são necessários 120 litros para produzir um copo de vinho (FAO). A água é essencial para produzir os alimentos que comemos. A agricultura é o maior consumidor de suprimentos de água em todo o mundo. A quantidade de água necessária dependerá do local onde os alimentos são produzidos, uma vez que as práticas climáticas e agrícolas desempenham um papel fundamental.

homens trabalham no campo
Agricultura en América Latina Campesinos en República Dominicana trabajan en campos de café como parte del proyecto Fondo de Agua de TNC que se basa en plantar arboles nativos para restaurar el ambiente. © Tim Calver

Energia
Água e energia estão fortemente ligadas. Todas as fontes de energia requerem água como parte de seu processo de produção (ONU). A água é necessária para extrair matérias-primas, processos térmicos frios, turbinas elétricas, culturas de biocombustível e muito mais. Da mesma forma, em muitos casos, a energia é necessária para transportar, purificar e distribuir a água.

Cascadas de San Rafael  Reserva Natural en Ecuador
Catarata de San Rafael Cascadas de San Rafael Reserva Natural en Ecuador © Gregory Miller/TNC

Indústria
A água é importante para quase todos os setores industriais (UNESCO). Ela é fundamental para a saúde, os mercados imobiliários, a indústria produtiva e o entretenimento. A água é usada para limpeza, enxágue e resfriamento de processos industriais; para gerar energia; como canal para resíduos e transporte; e é necessária para sustentar o crescimento econômico na produção de alimentos, indústria e energia.

Terras Industriais do Cerrado
Terras Industriais do Cerrado Parque Nacional Emas, Brasil Tierras industriales en Cerrado © Frans Lanting/ National Geographic

Doméstico
A água é essencial para os domicílios ao redor do mundo. As sociedades precisam do fornecimento de água potável e serviços de saneamento para prosperar. Segundo o BID, cerca de 18 milhões de habitantes nas áreas rurais da América Latina e do Caribe não obtiveram melhora na qualidade dos serviços de água e o saneamento de 41 milhões não tiveram melhora em 2015.

Mulheres em seus afazeres diários
Selva Maya en Guatemala Mulheres indígenas preparam alimentos, para isso, o uso e manejo da água potável é essencial © Ami Vitale

Ecossistemas
A água é essencial para manter a integridade dos ecossistemas de onde a nossa água vem e, portanto, dos quais dependemos para a subsistência. Atualmente, estima-se que 1,7 bilhão de pessoas que vivem nas maiores cidades do mundo dependem do abastecimento de água de bacias hidrográficas distantes. Até 2050, essas bacias urbanas suprirão até dois terços da população mundial mesmo cobrindo apenas um terço da superfície da Terra. (TNC)

(Homens atravessam um rio em seus cavalos
Parque Internacional La Amistad Vida comunitária na floresta do Parque Internacional La Amistad. © Ami Vitale