Vista aérea de río de Janeiro
Vista de río de janerio. © Istock/Eduleite

Soluciones basadas en la naturaleza

¿Por qué invertir en un FDA?

Cada vez es más evidente la creciente competencia por agua en el nexo entre alimentación, energía y ciudades, es por ello que  la comprensión de este recurso  es tan grande que ningún actor público, privado ni de la sociedad civil que actúe individualmente podrá resolverlo; es así que uno de los principales retos de los Fondos de Agua es establecer un espacio para la acción colectiva a partir del análisis científico de los retos y de las alternativas de solución con una perspectiva de largo plazo.

Ganar-ganar al participar en un Fondo de Agua Al conjuntar a miembros de distintos sectores, un Fondo de Agua facilita el diálogo y la comprensión de la problemática para la toma de decisiones bajo una visión de largo plazo. Hugo Contreras nos comparte algunos ejemplos.

El Foro Económico Mundial ha clasificado consistentemente al agua como una de las preocupaciones más importantes para la comunidad económica. Esta preocupación ha motivado a las empresas a buscar soluciones más allá de sus cuatro paredes. Se están dando cuenta de que ser eficiente en el uso del agua en sus procesos no es suficiente para mitigar los riesgos que enfrentan.

Al invertir en los Fondos de Agua se invierte en soluciones innovadoras, basadas en ciencia y de forma proactiva contribuyen positivamente a la política pública del agua y se fortalecen las prácticas corporativas de manejo de agua dentro y fuera de las empresas, la sociedad civil participa activamente aportando conocimiento, ciencia y sensibilizando a la población.

Dado que los Fondos de Agua promueven el uso de soluciones basadas en la naturaleza, también realizan proyectos que ayudan a demostrar que resulta costo-eficiente invertir en soluciones naturales ya que al hacerlo, se disminuyen muchos gastos asociados con el tratamiento del agua siendo excelentes complementos de la infraestructura tradicional. Adicionalemente, el trabajo de los Fondos de Agua contribuye a la resiliencia de las ciudades ante las sequías extremas o inundaciones y a varios de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas al 2030.

Los reportes de Retorno de la Inversión (ROI) resultan positivos:

En reportes recientes elaborados por los Fondos de Agua de Quito, de Sao Paulo y de Río de Janeiro, se demuestra que invertir en soluciones basadas en naturaleza es una alternativa costo-eficiente para la seguridad hídrica de las ciudades latinoamericanas.

En el estudio de Quito se determinó un ahorro de US$2.15 por cada dólar invertido en acciones de conservación para el manejo sostenible de El Cinto por parte de la Empresa Pública Metropolitana de Agua Potable y Saneamiento (EPMAPS) en un periodo de 20 años.

En el Reporte de Sao Paulo se demostró que la restauración de 4 mil hectáreas y el mantenimiento de la vegetación original logran reducir en un periodo de 30 años la erosión del suelo, lo que disminuye en un 36% el desplazamiento de tierra, suciedad y sedimentos en los ríos que abastecen el sistema Cantareira y generan un ahorro total neto de aproximadamente US$69 millones.

En el Reporte de Río de Janeiro, el estudio muestra que la restauración de 3,000 hectáreas se traduciría en un 13% de retorno de la inversión para CEDAE, la empresa pública de agua de Río de Janeiro. La inversión requerida aproximada para la restauración programada de esas 3,000 hectáreas de bosque nativo sería de $103 millones de reales (aproximadamente US$25M). No obstante, con esta inversión se evitaría incurrir en gastos de tratamiento de agua equivalentes a $259 millones de reales (aproximadamente US$64M), lo que da como resultado un beneficio neto de $156 millones de reales (aproximadamente US$39M) en un plazo de 30 años. El reporte muestra que la reducción de la contaminación por sedimentos evitaría el uso de 4 millones de toneladas de productos químicos y el consumo de 260MWh de energía que sería utilizada en el tratamiento a lo largo de los próximos 30 años.

En otros estudios como el de Nairobi, se encontró que si se realizara una inversión de US $ 10 millones durante un período de 10 años en ciertas cuencas seleccionadas, se lograría un retorno de US$21.5M en beneficios económicos por un periodo de 30 años entre los que destaca la reducción de hasta el 50% de la concentración de sedimentos en ríos; hasta US $ 3 M por año en el aumento de los rendimientos agrícolas para pequeños agricultores y productores agrícolas; más de US $ 600,000 en ingresos anuales mayores para KenGen como resultado de una mayor generación de energía evitando paradas y derrames; aproximadamente US $ 250,000 en ahorros de costos por año para NCWSC derivados de ya no necesitar invertir en filtrar el agua, de la reducción del consumo de energía, de la reducción de los costos de eliminación de lodos y de la disminución en los días de cierre; entre otros.

Los Fondos de Agua contribuyen activamente al cumplimiento de las metas de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de Naciones Unidas.

En muchas partes del mundo se han dado esfuerzos sustanciales para mejorar el acceso al agua limpia y confiable, tanto para las personas como para la naturaleza. Sin embargo, cumplir con los objetivos de agua requiere de una inversión continua y acciones concretas. En septiembre de 2015, 193 países acordaron la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, que incluye 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Este acuerdo global marca un compromiso para la acción global, reconociendo que, si bien muchas vidas están mejorando, aún queda mucho por hacer para llegar a todos.

El agua conecta múltiples ODS. El ODS 6- Agua limpia y saneamiento tiene como objetivo "garantizar la disponibilidad y la gestión sostenible del agua y el saneamiento para todos" y abarca la necesidad de invertir en infraestructura adecuada, proporcionar instalaciones de saneamiento y fomentar la higiene en todos los niveles. También incluye la necesidad de proteger y restaurar los ecosistemas relacionados con el agua, como los bosques, montañas, humedales y ríos, para mitigar la escasez de esta. Los ocho objetivos de la meta también tienen vínculos claros con otras metas. En este sentido, el trabajo que realizan los Fondos de Agua a nivel local ayuda al cumplimiento de distintos ODS, dependiendo del tipo de retos y soluciones prioritarias.

Aquí se muestra un ejemplo de la interrelación que podemos encontrar entre los distintos objetivos y las acciones con las que los Fondos de Agua suelen contribuir.

Objetivos de Desarrollo Sostenible y los FdA A continuación, compartimos algunos ejemplos de cómo los Fondos de Agua apoyan el cumplimiento de varios ODS dependiendo del tipo de proyectos que implementa. No obstante, con frecuencia apoyan al cumplimiento de varios objetivos de forma simultánea.